El Nino a caminho

13/04/2017

Após o forte El Nino de 2015-16, que só perdeu em intensidade para o de 1997-98, esse aquecimento anormal das águas do oceano Pacífico Oriental ameaça voltar e pôr em tumulto o clima mundial. No Brasil, pode prejudicar as safras e afetar até a taxa de inflação.

Não existe motivo para grande alarme - ainda. As medidas de temperatura no Pacífico indicam, no momento, neutralidade entre condições de El Nino e do fenômeno oposto, La Nina. Especialistas predizem, contudo, que há probabilidade acima de 50% de uma recidiva de El Nino.

Na Austrália, isso bastou para acionar um alerta nacional. Aquele país saiu de um verão escaldante, com temperaturas quase 3-C acima da média, e El Ninos em geral acarretam secas no inverno e na primavera, além de verões quentes.

Por aqui, a anomalia climática costuma levar chuvas torrenciais à região Sul e estiagens acentuadas ao Nordeste e a partes da Amazônia. A perturbação do ciclo de chuvas pode atrapalhar a safra de grãos, tanto aqui quanto noutros grandes produtores agrícolas.

A queda nos preços agrícolas a partir de setembro do ano passado teve forte influência da melhoria nas condições climáticas. A inflação acumulada em 12 meses caiu de 8,5%, naquele mês, para 4,8%, e 2 desses 3,7 pontos percentuais de decréscimo foram obtidos com o recuo de preços de alimentos.

Mesmo no advento de novo El Nino, o estrago pode não ser acentuado, porém. As safras deste ano estão batendo recordes e permitiram a recomposição de estoques, situação diversa da de dois anos atrás.

Mesmo que não cause oscilações acentuadas nos preços das commodities agrícolas e, por consequência, na taxa de inflação, a reedição de El Nino ainda implicaria más notícias para o Brasil.

O semiárido nordestino foi castigado por cinco anos sucessivos de uma seca acentuada. O prolongamento da estiagem será dolorosamente sentido na região mais pobre do Brasil, que já sofreu de maneira mais intensa que o restante do país os efeitos da brutal recessão dos últimos anos.

Além disso, uma diminuição das chuvas na Amazônia torna a floresta mais inflamável, facilitando o desmatamento - que já teve avanço nos dois anos anteriores, de quase 8.000 km 2 só em 2016.

Folha de S. Paulo | BR | Opinião | Página A02

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